生命继续没有“重要的”DNA

2017-09-19 09:04:13

作者:SylviaPagánWestphal,波士顿科学会议上的观众通常不会在谈话中惊慌失措但这就是最近发生的事情,当时研究人员发现他们已经删除了大量基因组小鼠而没有对动物产生任何可辨别的差异结果是完全出乎意料的,因为删除的序列包括被认为具有重要功能的所谓“保守区域”所有DNA都倾向于获得随机突变,但如果这些突变发生在具有重要功能的区域,个体将无法生存因此,即使在物种之间,关键序列也应保持基本不变因此,通过比较不同物种的基因组并寻找保守的区域,遗传学家希望挑选出那些具有重要功能的物种假设大多数保守序列由编码蛋白质的基因组成但是,比较人类和小鼠基因组的一个意想不到的发现是,在垃圾DNA的沙漠中实际上有更多的保守序列,它们不编码蛋白质我们的想法是,这些保守的非编码序列必须像基因一样存在事实上,一组已经证明某些保守区域似乎会影响附近基因的表达为了找出哺乳动物中这些高度保守的非蛋白质编码区域的功能,爱德华鲁宾在加利福尼亚州劳伦斯伯克利国家实验室的研究小组从小鼠中删除了两个巨大的垃圾DNA区域,其中含有人类和人类之间共有的近1000个高度保守的序列老鼠其中一个块长160万个DNA碱基,另一个长度超过800,000个碱基研究人员预计,由于缺失,小鼠会出现各种问题然而,在他们测量的每个特征中,小鼠几乎与正常小鼠无法区分,包括生长,代谢功能,寿命和整体发育 “我们非常惊讶,”鲁宾说,他在纽约冷泉港实验室最近的一次会议上介绍了这些发现他认为很明显这些序列在生长和发育中没有重要作用 “有一个循环论点,如果它保守,它就有活动”另一种可能性,正如鲁宾所承认的那样,这些区域的目的太微妙,无法在对老鼠进行的测试中看到加州大学圣克鲁兹分校的大卫·奥斯勒认为,鲁宾团队的工作令人印象深刻且意义重大,他说,“我们无法发现任何表型,因为它无法检测到该地区的功能” “我的感觉是它们确实赋予了某种优势”可能有第三种解释:其他染色体上的相似区域可以弥补缺失加利福尼亚Perlegen Sciences公司的Kelly Frazer说:“可能这些元素非常重要,系统中存在冗余”鲁宾说,不管是什么原因,很明显有不同种类的保守DNA,有些会比其他更重要 Haussler的团队最近描述了哺乳动物的“超保守区域”保护水平甚至高于许多基因的水平 “最神秘的是,我们不知道任何要求保护的分子机制,