兔子吃有毒的叶子来征服澳大利亚的雪峰

2018-01-18 07:05:11

Auscape / Getty作者:Alice Klein没有什么能阻挡他们在破坏了澳大利亚的低洼地区之后,欧洲兔子现在正在雪山地区挣扎,适应在有毒的雪胶叶上生存兔子在19世纪被引入澳大利亚并迅速蔓延到整个大陆,给当地野生动物和农民带来了巨大的问题他们未能殖民的唯一地区是冬季积雪的地区,因为他们吃的草被埋葬了但在2011年,澳大利亚国家公园和野生动物服务中心的肯·格林开始注意到生活在新南威尔士州雪山冬季雪线之上的兔子为了了解它们是如何存活的,他收集了三年的粪便颗粒,并将它们送到墨尔本大学进行饮食分析结果表明,高山桉树的叶子,也被称为雪龈,是兔子冬季饮食的最大部分格林说,令人惊讶的是,兔子可以吃到如此大量的桉树叶坚韧的叶子难以消化,营养成分含量低,并含有单宁,萜烯和酚类等毒素像考拉这样的本地动物可以在树胶叶上存活,因为它们已经进化出特殊的消化机制 - 例如后肠发酵 - 可以让它们提取营养物质并对化学物质进行解毒但考拉大多是久坐不动的,保留了他们可以提取的有限能量 “兔子当然是完全不同的 - 它们非常精力充沛 - 所以它们很快就会消失,而不会出现严重的消化问题,”格林说他们如何管理这一点尚不清楚理论上,兔子可能已经获得肠道微生物,帮助他们消化桉树叶,或进化身体适应或者它可能只是一种行为改变,这意味着兔子必须已经有一些消化叶子的能力他说,没有直接监测兔子的健康状况,但他们每年都在继续繁殖,这表明他们的生存状况很好格林说,这可能是因为他们只需要在一年中的三到四个月内吃胶叶,而且有积雪在2003年夏天丛林大火穿过该地区后,兔子正在吃的叶子是最近再生的叶子在阳光海岸大学的David Lee说,兔子的胃可能比老叶子更温和昆士兰州再生树也有足够低的雪叶,让兔子到达它们当树木变得更高时兔子将如何运作尚不清楚格林说,这种兔子穴兔(Oryctolagus cuniculus)并没有在欧洲的雪域上殖民,因为欧洲的树木在冬季会失去叶子 “这只是表明,如果你把动物从他们的原生范围中带出来并把它们放在新奇的环境中,就会发生奇怪的事情”期刊参考:澳大利亚哺乳动物学; DOI:10.1071 / AM16015关于这些主题的更多信息: