太空船可以通过采样大气来品尝欧罗巴的海洋

2017-07-14 07:12:20

美国国家航空航天局/ JPL / Ted Stryk作者:Leah Crane一架飞越欧罗巴的飞船也许能够对巨大的水羽进行采样 - 即使它们在数周前停止爆发一项新的分析表明,从木星冰冷的月球喷出的喷气式飞机可以在其大气中产生复杂的,不断变化的化学模式,我们可以利用它来弄清楚表面上是什么,甚至是下面欧罗巴被认为在冰壳下面拥有一个深海咸海,这个海洋可能是寻找太阳系生命的最佳地点之一 2012年,哈勃太空望远镜发现有证据表明,从地下海域向太空排出大量水汽这对于探索月球并测试其海洋生命迹象的拟议任务来说是个好消息美国宇航局和欧洲航天局都在执行任务,目标是在20世纪20年代初发射,飞越欧罗巴 “这些是免费样品:我们可以飞过,我们可以抓住一些材料,”美国宇航局加利福尼亚喷气推进实验室的辛西娅菲利普斯说 “这是我们了解正在发生的事情的最佳方式 - 不仅仅是在欧罗巴的表面,而是在羽流采样的情况下,来自轨道的地下”这个计划的一个潜在问题是羽状物看起来是断断续续的:哈勃看不到他们的另一个迹象是直到2016年但是现在Ben Teolis和他在德克萨斯州圣安东尼奥西南研究所的同事提出了一种方法来对羽流进行采样,即使它们在航天器到达时不活跃他说:“实际上,你不必在同一地点同时乘坐欧罗巴飞行,因为羽状物存在” “你不必那么幸运”欧罗巴的引力可能会将羽毛中的物质拉回到地表,造成一层霜冻之后,当木星的磁层中的带电粒子撞击表面时,其中一些粒子将被推离表面,或者通过蒸发或向上抛出,就像鹅卵石落入池塘时的飞溅一样这些颗粒可以提供欧罗巴的大气层,并可以提供有关表面和羽状物成分的线索 - 即使羽状物已经停止 Teolis说,我们可以重建之前几天甚至几周活动的时间表通过计算粒子的来源,我们可以开始绘制月球表面的新特征图 “看到分子空间分布和大气层随时间变化的潜力非常惊人,”Teolis说 “理解这个问题是确定欧罗巴地下海洋组成及其支持生命的潜力的一个主要因素”“在规模上有很多变化,我们可能还没有接近理解,所以我认为这将非常困难,“菲利普斯说但是,如果研究人员能够克服这一困难,欧罗巴拥有一个独特的机会,可以通过飞越任务来了解世界的表面和内部,同时高高耸立期刊参考:Icarus,DOI:10.1016 / j.icarus.2016.10.027关于这些主题的更多信息: