土星探测嗡嗡声最孤独的月亮

2017-09-13 08:13:10

作者:斯蒂芬·巴特斯比(Stephen Battersby)卡西尼太空探测器将迎接土星卫星中最孤独的菲比,这可能是从太阳系外围捕获的原始冰世界周五格林尼治标准时间19:30,这次遭遇将是卡西尼对土星系统任何部分的第一次特写然而,菲比是一个局外人它与土星相距1300万公里的轨道,远远超过任何其他主要月球而且,它是唯一一个向后运行的轨道由于这些奇怪的特征,天文学家认为菲比不像其他卫星那样形成,来自土星周围聚集的原始圆盘卡西尼成像团队负责人亚利桑那大学的Carolyn Porco说:“我们不相信Phoebe是土星系统的本土人”相反,这个220公里长的体可能曾经在太阳系中徘徊,直到被土星的重力场捕获天文学家认为它最有可能是一颗小行星,但五年前他们在月球表面发现了冰的证据这使它不像岩石小行星,更像是一颗彗星目前最好的猜测是,Phoebe曾经是彗星系列中的冰冷物体之一,称为柯伊伯带,超出了海王星从太阳系形成时起,它们被认为几乎没有变化相比之下,小行星曾经是较大体的一部分 “在探索性的意义上,它更令人兴奋,”波尔科告诉“新科学家”杂志 “我们从来没有与这些行星积木中的其中一个近距离接触”卡西尼的飞越将在距离菲比2000公里的范围内如果一切顺利,探头的图像应该将这个天文污迹转变为一个良好映射的世界它们的分辨率将是Voyager在1981年拍摄的模糊图像的一千倍以上,并将显示小到15米的特征其他仪器将检查Phoebe表面的光谱,以确定其成分通过测量菲比引力对卡西尼号弹道的微弱影响,该团队将能够计算出月球的密度总之,这应该足以确定菲比的真正起源尽管有计划的四年行程围绕着土星及其卫星,卡西尼将不会回到菲比,所以这将是一个独特的机会卡西尼团队希望在星期一之前恢复图像,