犹他州岩石帮助解释火星“蓝莓”

2017-08-08 02:12:05

作者:贾斯汀·穆林斯(Justin Mullins)犹他州的圆形岩石可能有助于解释美国宇航局机遇号火星车发现的特有的“蓝莓”,这些火山岩嵌入了火星基岩研究美国南犹他州沙漠中大理石大小岩石的地质学家说,这些大理石必须与火星上的大理石形成一样它们可以提供对红色星球早期状况的独特见解 2004年2月,当机遇号偶然发现时,火星基岩上的小球状金块看起来像“松饼中的蓝莓”,令行星科学家感到困惑美国宇航局确定它们是由富含铁的矿物质制成,称为赤铁矿,其他人指出类似在地球上发现了大理石现在盐湖城犹他大学的Marjorie Chan及其同事已经研究了地球上的条件如何决定大理石的大小和形状,当富含铁的水渗透基岩时,大理石开始生长 “我们想出了蓝莓的配方,”陈说在地球上,大理石形成各种尺寸和形状,取决于岩石的结构和岩石的精确化学组成以及流过它的水但是火星上的那些主要是球形的 Chan说,只有当水渗透到没有关节,裂缝或断层的岩石时才会形成球体,否则水会不受阻碍地流过岩石一旦球开始形成,随着铁从水中沉淀出来形成矿物赤铁矿,它逐层堆积火星上的弹珠被认为是几乎纯净的赤铁矿然而,火星和地球领域之间存在重要差异,来自亚利桑那州立大学图森的火星探测器科学家菲尔克里斯滕森说这些差异引发了许多关于火星弹珠形成的未解答的问题 “魔鬼在细节中,”克里斯滕森说例如,犹他州的大理石形成于砂岩中,与火星上的基岩完全不同火星弹珠比地球上发现的弹珠更加球形 “这是一个有趣的比较,但它是否是火星形成机制的完美类比还有待观察,”他说期刊参考:Nature(vol 429,p 731)关于这些主题的更多信息: