过去的痛苦经济学家和历史学家之间的斗争让人感到沮丧的科学关于美国奴隶制的正确和错过的东西2016年12月9日

2019-02-01 12:14:04

在“高等教育纪事报”的一篇引人入胜的新文章中,马克·帕里探讨了历史学家和经济学家之间关于美国奴隶制在工业革命中扮演的角色的激烈争论历史学家近期出版的一些书籍(包括爱德华浸信会的“半个未曾去过”) “经济学人”有一个不幸的历史告诉我们,美国的棉花产量增长,美国的奴隶经济(以及其内部不断增长的残暴)使得美国棉花的产量增长,对于促进新兴的工业革命至关重要,这一革命始于机械化纺织工业的结论这些历史学家的结论与经济学家和经济史学家的普遍看法形成了鲜明的对比,即在没有奴隶制的情况下,工业化或多或少会像“历代志”所描述的那样引发一场非常激烈的辩论以帕里先生写的方法选择为中心:升级您的收件箱并获取我们的每日派遣和编辑的选择当经济学家抱怨历史学家退出经济学时,历史学家提出了一个反对者:“问题在于经济学家留下了统计模型建设的历史,”哥伦比亚大学19世纪美国历史学家Eric Foner说道只是一个数字的来源,一个数据来源投入他们的方程式“Foner认为反事实荒谬历史学家的工作不是推测替代宇宙,他说这是要弄清楚发生了什么以及为什么而且,在历史中实际采取的地方,棉花在工业革命中非常重要阅读Foner先生的言论,人们想回答:但你怎么知道如果你不考虑反事实,你怎么知道棉花对工业化非常重要 Foner先生描述的是描述的历史,而不是解释的历史不要误解我的意思;描述是历史学家工作的一个关键部分在我们冒险解释为什么发生了什么之前我们必须对发生的事情有所了解但是认为描述是解释是完全不科学的事实上,现在正在辩论平原历史学家和经济史学家反映了过去在经济史领域发生的争论,并帮助推动经济历史走向更为严谨的方法法纳先生不喜欢其中一个最着名的例子涉及铁路利兰詹克斯的经济影响,哥伦比亚大学的经济历史学家,于1944年发表了一篇开创性论文,分析了铁路在美国经济生活中所扮演的不同角色:作为一个“想法”,作为一个建筑项目(具有巨大的资源需求),以及作为运输服务的提供者詹克斯认为,铁路在培育创新和发展方面具有重要意义二十年后,另一位历史学家罗伯特奥格尔发表了一篇回应福格尔的着作 - 这是“气候学”的开创性例子,或者在调查历史时使用统计分析 - 旨在量化相对于他们不存在的反事实世界产生的“社会储蓄”铁路引人注目的是,福格尔得出的结论是,铁路很重要,但只有一点点;像运河这样的替代品并不是那么昂贵,并且可以像铁路公司在本世纪下半叶那样进行扩张和改进(福格尔将继续撰写有关美国奴隶经济的有争议的分析,这表明奴隶主有好处限制他们对待奴隶的残暴行为的经济原因,并得出结论认为南方奴隶经济在内战时期在经济上不可持续)福格尔的分析并不是关于铁路作用的最后一句话,但它说明了评估历史现象的经济重要性的一个关键点:当过去的人以某种方式做事时,这种选择并不意味着他们的选择更加昂贵(而不是只是适度或可忽略不计的代价)而南方奴隶制可能导致棉花产量增加,其他因素(如更好的种子)也会影响美国棉花产量减少,其他生产者s可能产生更多,纺织工业可能更有效地使用棉花或更多地依赖其他材料 或者,在没有奴隶劳动力(或其他经济体,如印度的特别廉价劳动力)采摘棉花的情况下,修补匠可能会投入更多的时间和精力来开发机械棉花采摘设备(而机械收割机则是在19世纪上半叶,机械化棉花采摘直到20日才到达我倾向于同意经济史学家;美国的奴隶制在很早就废除了,工业革命可能会像实际发生的那样展开很多,今天的经济看起来并没有像它那样大不相同,至少在其宽阔的轮廓中我至少也认为是一些论点的潜台词在这场辩论中 - 确定奴隶制的经济重要性会以某种方式使犯罪更加恶化,或者奴隶的后代更应该得到比他们现有的更多的赔偿 - 错误的奴隶制在各方面都是可怕的,并且根本不会变得或多或少可怕估计其对国内生产总值的影响与此同时,历史学家对经济分析的缺点有一点看法我认为奴隶制不会对美国工业发展的轨迹产生太大影响与此同时,奴隶制度对其产生了根本性的影响美国历史,社会和政治的几乎每个方面它的疤痕和阴影无处不在:A中的投票模式美国劳工统计局公布的月度就业数据中的美国选举,福利国家的结构,以及其他美国人选择彼此之间以及与世界其他地方相关的方式,